ALS

Als u uw verstand bij elkaar houdt als allen rondom u
het hunne verliezen en u daarvan de schuld geven;
als u uzelf kunt vertrouwen wanneer anderen aan u twijfelen,
maar u ook hun twijfel kunt toelaten;

Als u kunt wachten en niet moe wordt van het wachten,
of als er over u gelogen wordt en u niet mee liegt;
of als u gehaat wordt en u niet door boosheid overmand wordt,
en u er toch ook niet al te goed uitziet, noch al te wijs spreekt;

Als u kunt dromen en dromen niet uw meester worden,
als u kunt nadenken en denken niet uw doel wordt;
als u het hoofd kunt bieden aan triomf en rampspoed
en die twee bedriegers gelijk kunt behandelen;

Als u al uw winst op een hoop kunt schuiven
en het in één keer alles-of-niets kunt inzetten,
en verliezen en weer opnieuw kunt beginnen,
en met geen woord rept over uw verlies;

Als u kunt verdragen dat de waarheid die u hebt gesproken
wordt verdraaid door schurken om de dwazen te misleiden;
of de dingen waar u uw leven voor zou geven, kapot kunt zien
en ervan afziet ze weer met versleten gereedschap op te bouwen;

Als u uw hart, pezen en zenuwen kunt dwingen
hun diensten te bewijzen als ze al lang op zijn,
en zo kunt volhouden wanneer er niets meer in u is
dan de wil die tegen ze zegt: “Volhouden!”

Als u met groepen kunt spreken en uw deugd kunt bewaren,
of met koningen wandelen en niet naast uw schoenen gaat lopen;
als noch vijanden, noch liefdevolle vrienden u kunnen kwetsen
en iedereen voor u telt, maar niemand teveel;

Als u een niet te vermurwen minuut
kunt doorbrengen in een glijvlucht van zestig seconden,

Dan is de aarde aan u, met alles erop en eraan
en wat meer is: dan bent u een mens, mijn zoon!

 

Rudyard Kipling (1865-1936), Brits schrijver en dichter, Nobelprijswinnaar Literatuur 1907

Vertaling: Guus Went

Origineel